Siena

Quick Info

Country:
Italy
Region:
Tuscany
Spoken language:
Italian
Currency:
Euro
Documents:

Schengen Area: ID card or passport

Extra U.E.:short stays (3 months) passport valid at least three months after the departing date and if need be visa

Power and Sockets:
230 V / 50 Hz - F Type Plug (Schuko) and L Type Plug

The Lands of Siena are a natural stage of absolute beauty made of sky and earth, meadows and vineyards, flocks and farmhouses, parishes and hamlets that emerge as small islands in a great sea. A “world to itself” which houses among other things four symbol places declared World Heritage Site by Unesco, Siena, the city of the Palio, Pienza, the ideal city desired by Pius II, San Gimignano, the city of towers, and the wonders of the Val d’Orcia. Through these lands runs the Cassia, the historical route that connects Siena with Rome.

To realize how much strength and passion live in this land, you have to live it, travelling along its most beautiful roads, on foot, by bike, on horseback, savoring its cuisine, or being pampered in the many spas. What makes the offer of wellbeing unique in these lands are the places that house these thermal baths, from the medieval bath of Bagno Vignoni to the most modern centers of Chianciano Terme, from the enchantment of Rapolano terme to the ancient nobility of San Casciano dei Bagni, From the harmony of Montepulciano to the unspoilt nature of Castiglione d’Orcia, Petriolo and Radicondoli.

Walking routes, trekking on horseback and urban trekking, itineraries for bikers, the Trenonatura, romantic alternative on a real steam train to go along the rail road that crosses the Sienese countryside, even initiatives for children, allow you to fully enjoy the immense natural patrimony of the lands of Siena, in a landscape that changes at every step. Hundreds of kilometres of footpaths range from the Amiata summit to the plains of Val di Chiana, from the ancient recesses of the Montagnola to the rural paradises of Chianti and Orcia, to the Merse Valley and to the Alta Val d’Elsa. It will be possible to discover protected green areas. The provincial administration of Siena established in 1996 14 natural reserves extended on a total territory of eight thousand hectares, to preserve the immense value of the flora and fauna of the territory.

For those who love fine cuisine, the Lands of Siena are a mine of flovours, result of an agricolture with an antique tradition, modern in technique and respectful of the enviroment. 5 DOCG wines (Brunello di Montalcino, Nobile di Montepulciano, Chianti Classico, Vernaccia di San Gimignano, Chianti di colli senesi), 3 extra virgin olive oils (DOP Terre di Siena, DOP Chianti classico and IGP Toscano), but also hams, meats, spices, fruit, sweets,contribute in the creation of delicious and “healthy” recipes for everyone.

 

CHIANTI

Straddling the provinces of Florence, Siena and Arezzo, Chianti is the land of harmony, a place where the close relationship between man and nature gave origin to the spread in the territory of many small villages, parishes and farmhouses, today transformed into agrotourisms. Woods and vineyards, isolated villages and streets chasing the cheerful morphology of a reserved land and proud of its noble blood. In Chianti you ride and walk without haste, thanks to dirt roads made for man.

The cuisine of Chianti is the reflection of an economy that was sharecropping and that in the city sent products, ingredients and recipes. The much-appreciated wine brought by the Etruscans. Other typical products are the bread, which keep all week, ribollita (Tuscan bread soup), pappa al pomodoro (Tuscan bread soup with tomatoes), cacio (stretched-curd cheese made out of sheep’s or cow’s milk), the spices. The meats are among the best in the world, the sweets are a real (and genuine) pleasure for the greedy. And then there is the Vinsanto Chianti, which is neither sweet nor dry: it is simply vinsanto.

Along the Via Chiantigiana, an important road of communication that connected Florence with Siena before the construction of the motorway, there are some of the most important centres of the area.

The small town of Greve in Chianti developed since the 13th century as Mercatale, as a place at the crossroads of two main roads connecting Florence to Siena and the Valdarno higher than the Val d’Elsa. Every year, in September, the main square hosts an important Chianti Classico market exhibition. Continuing along the Via Chiantigiana, you reach Panzano, an ancient and suggestive village set among vineyards and olive groves, dominated by an imposing church and castle, still in good state of preservation. A little further south is Radda in Chianti, a town known since the Middle Ages because it was the seat of the Chianti League which also included Castellina, Gaiole and Greve. Don’t miss the Palazzo Pretorio of the XV century, decorated with potentate coats of arms, but also the view of the alleys of the old town, on the gardens that are surrounded by dry stone walls and from which the essence of Chianti is extracted. Today Radda is home of the Foundation for the protection of the Chianti Classico territory, hosted in the monastic complex of Santa Maria a Prato.

To the southwest of Radda is Castellina in Chianti, certainly the most important centre located along the Via Chiantigiana, transformed over time into a well-known holiday resort. Castellina is situated on a hill overlooking the valleys of the hotel, the Pesa and the Elsa. The finding of a mound of the VII-VI century B.C., just outside the town, suggests a settlement of Etruscan origin, even if the first documents on Castellina date back to the 11th century and cite it as a possession of the castle of Trebbio (site today known by the name of Trebbia) of the Guidi Counts; in the 13th century the centre became part of the League of Chianti, becoming the capital of one of the terzieri (a subdivision of several towns in Italy), while in medieval times it was an important military strategic point, often disputed in the war between Florence and Siena. A testimony of the medieval past of Castellina is Via delle Volte, a sub-level corridor with narrow openings in the walls that offer fascinating and unforgettable panoramas. A little further south is Gaiole in Chianti, which has no military origins, but of trade. The heart of Gaiole is Via Ricasoli, along which trade and the towns life take place still today. The town offers today food and wine shopping opportunities and some quality hotel facilities.

Continuing towards Siena you arrive in Castelnuovo Berardenga, in the southern part of Chianti, where you can already admire the fantastic landscape of Crete Senesi. Ancient nucleus dating back to the 9th century, it preserves in its historical center the fourteenth century clock tower, the Church of Saints Giusto and Clemente and the Museum of Landscape, while the presence of a stretch of wall testifies the feudal period. Absolutely not to be missed Villa Chigi Saraceni of sublime architectural elegance and enriched by a nineteenth-century park of remarkable botanical importance.

www.chianti.it

www.chiantisenese.com

 

VAL D’ELSA

Tra Firenze e Siena, la Val d’Elsa è un tratto di terra molto suggestivo, uno scenario naturale pieno di vigneti e oliveti che regalano prodotti di grande qualità, famosi in tutto il mondo.

Importante è il patrimonio storico-artistico, con le sue pievi, le chiese, i monumenti antichi e le nobili residenze, ricca è la tradizione gastronomica, con la presenza di molte taverne, osterie, trattorie e ristoranti che offrono specialità tipiche locali; gli agriturismi sono le strutture-ricettive più diffuse; alcuni sono ricavati da antichi casolari e ville, altri sono eleganti strutture moderne dotate di ogni comfort. La zona si è distinta fin dal Medioevo per la lavorazione del vetro e dello zafferano. Nelle sue vetrerie arrivavano giovani di tutta Europa per imparare l’arte del vetro.

A metà strada tra San Gimignano e Pienza, Monteriggioni è uno dei più noti borghi murati d’Italia. La fortezza era in origine circondata dalle “Carbonaie”, un fossato riempito di carbone, il quale durante gli assalti veniva incendiato. Il borgo si sviluppa intorno a Piazza Roma, sulla quale si affaccia la Chiesa di Santa Maria Assunta. Colle Val d’Elsa è una cittadina distribuita su tre livelli: il Borgo, dal quale si accede dalla maestosa Porta Nuova, definito da nobili palazzi cinque-seicenteschi, il Castello o Colle Alta, che ancora oggi conserva l’aspetto di borgo medioevale, luogo del potere civile e religioso, e il Piano o Colle Bassa, caratterizzato dall’antico borgo di Spugna che sfruttava le acque dell’Elsa per la lavorazione della lana, le cartiere e le vetrerie. Percorrendo Via di Castello, la via principale, si incontrano la casa-torre del paesano architetto Arnolfo di Cambio, il trecentesco palazzo dei Priori, oggi sede del Museo di Arte Sacra, il Museo Civico, il Duomo opera barocca custode di un Crocifisso attribuito al Giambologna. Su Piazza Duomo si affaccia il trecentesco Palazzo Pretorio con il Museo Archeologico, mentre fuori Porta Nuova è il Santuario di Santa Maria delle Grazie, con affreschi di scuola senese del Quattrocento.

Casole d’Elsa sorge su di un colle che domina la parte sud-ovest della valle. Di notevole  interesse è la Collegiata, nella quale si ammirano resti di un affresco a tema del Giudizio Universale di un pittore di scuola duccesca e soprattutto il cenotafio di Messer Porrina, trecentesco capolavoro di Marco Romano. Nel museo, inoltre, sono conservati importanti reperti archeologici che testimoniano il divenire protostorico della Valle. Di notevole interesse sono anche la Canonica. Poggibonsi ha una storia affascinante, dovuta alla sua posizione strategica. Fu il borgo attorno al castello di Marturi, la potentissima abbazia benedettina, dove si ebbe il primo insediamento lungo la Francigena. I Fiorentini lo distrussero ma già nel Duecento questo centro era uno dei più importanti mercati “gigliati”. Oggi la cittadina è all’avanguardia nella produzione del mobile, in quella meccanica e in quella elettronica, oltre a conservare un tessuto artigiano di assoluto rispetto. Una visita comincia dalla Fonte delle Fate, una grande fontana a sei arcate a doppia ogiva progettata da Balugano da Crema in stile senese, e costruita attorno al Duecento in prezioso filaretto di travertino senese.

Radicondoli ha una storia di almeno mille anni, già dei vescovi volterrani, poi degli Aldobrandeschi, infine sottomesso a Siena. Dell’antica cinta di mura restano alcuni tratti, delle tre porte solo quella a Olla, delle atmosfere medievali così comuni alla Val d’Elsa resta la sensazione di essere fuori dal tempo, ammirando la Collegiata e la pieve romanica di San Simone o semplicemente vagando per i vicoli. Qui si avverte la nobiltà rurale: scandita nei secoli dal commercio della lana, del legno, dei prodotti del bosco e di un’agricoltura che è rimasta aristocratica. San Gimignano è la città delle torri. Già feudo dei vescovi di Volterra, e prima ancora insediamento etrusco e poi romano, San Gimignano si affranca nel Duecento e cade definitivamente sotto Firenze un secolo e mezzo dopo. La città si articola ancora sull’antico impianto con il tracciato della Francigena e con l’antica strada fiorentina. Sulla sommità della collina si aprono le due piazze principali, quella della Cisterna e quella del Duomo, con il Palazzo del Comune e appunto il Duomo. Le torri sono appunto un’attrattiva della cittadina, ma altrettanto degni di nota sono la Collegiata, il Palazzo del Popolo e la Cappella di Santa Fina.

 

VAL DI MERSE

La Val di Merse è natura allo stato puro, verde, incontaminata, una terra dal carattere discreto e riservato che si scopre poco a poco.La ricchezza economica della zona si basa sull’abbondanza di legname e sulla presenza di zone estrattive, specialmente di carbone, risorsa importante durante i periodi di crisi dell’agricoltura. Nella valle si possono incontrare stabilimenti termali con acqua calda, come quelli delle famose Terme di Petriolo, le preferite di Papa Pio XII, ma anche Riserve Naturali, come quelle dell’Alta Merse. Tanti sono i modi per percorrerla, a piedi o a cavallo per vivere un’esperienza indimenticabile, ma anche in bici, grazie ai numerosi percorsi alla portata di tutti.

Profumi e sapori si sono tramandati di casa in casa, di famiglia in famiglia, e ancora oggi danno luogo a una cucina ricca e genuina. Le specialità sono molte, i funghi soprattutto, di qualsiasi tipo, abbinati in ricette semplici, come quella dei “funghi trifolati” o in alcune più elaborate, come l’“acqua cotta” o le “cappellette grigliate alla Nepitella”.

Chiusdino, in magnifica posizione, affacciata sulla Valle della Merse e sulle Colline Metallifere tra boschi e pascoli, fu sottoposta al dominio dei Vescovi di Volterra, e nel XIII secolo al Comune di Siena. Degni di nota sono la Chiesa di San Martino, detta “fuori le mura”, la Prepositura di San Michele, attigua alla casa natale di San Galgano, la Chiesa della Compagnia di San Galgano, con un interessante bassorilievo quattrocentesco raffigurante San Galgano che conficca la spada nella roccia, l’abbazia cistercense di San Galgano e l’eremo di Monte Siepi. Nei dintorni meritano una visita il borgo-castello di Frosini, antica residenza dei Conti della Gherardesca, Luriano, Castelletto e il castello di Montalcinello.

Monticiano si trova su una collina che sovrasta il corso del fiume Merse, a poca distanza dal complesso abbaziale di San Galgano, ed abbraccia un territorio integro e selvaggio, aspro e ospitale allo stesso tempo. La Chiesa di Sant’Agostino, con la sala capitolare dell’ex convento decorata con affreschi di Bartolo di Fredi, Guidoriccio Cozzarelli e Giovanni di Paolo, è uno dei più antichi eremi dell’ordine agostiniano. Da vedere anche la frazione di San Lorenzo a Merse e il piccolo borgo di Castello di Tocchi.

Murlo, borgo-castello, in magnifica posizione verso la valle dell’Ombrone e il colle di Montalcino, lega le proprie origini alla civiltà etrusca, come testimoniano i ritrovamenti di Poggio Civitate e Poggio Aguzzo. Il castello di Murlo risale al periodo medievale (XII secolo), epoca in cui fu centro principale del Feudo dei vescovi di Siena o Vescovado.

Sovicille si trova circa 10 km ad ovest di Siena, sull’antica via Maremmana che collegava l’entroterra senese con la costa tirrenica, in una zona storicamente molto rilevante in quanto già abitata dall’età della pietra, ma anche in epoca etrusca e romana. Nel comune di Sovicille sono presenti tutte le caratteristiche che identificano l’intera Val di Merse: boschi in zona collinare e terreni coltivati nelle fertili pianure del fondovalle. Il patrimonio storico-artistico del territorio vanta una diffusa presenza di pievi romaniche e abbazie come San Giusto a Balli, Pernina, Molli, Ponte allo Spino, Torri, ma anche di ville, tra le quali segnaliamo la seicentesca Villa Cetinale, Villa Celsa  e la settecentesca Villa Linari.

 

VAL D’ORCIA

Nel cuore della Terra di Siena, la Val d’Orcia è una terra piena di fascino, di sapori, profumi e colori, oggetto d’attenzione dei pittori di Scuola Senese del periodo rinascimentale, meta dei più grandi viaggiatori europei e raccontata dai maggiori scrittori della letteratura italiana ed internazionale. La compongono le colline, i calanchi, il corso sinuoso del piccolo fiume Orcia, ordinati filari di cipressi, l’andamento tranquillo delle strade. Sui colli, borghi e monumenti isolati di straordinario fascino sbucano qua e la tra i boschi di querce, gli oliveti, i vigneti dove si producono il Brunello e gli altri grandi vini di questa parte di Toscana. A occidente chiude il paesaggio il Monte Amiata, il più alto vulcano spento d’Italia.

Il paesaggio della Val d’Orcia è solcato dal tracciato medievale della via Cassia, lungo la quale si trovano i centri di San Quirico, Castiglione, Radicofani, e sul diverticolo per la Valdichiana, Pienza e Montepulciano. Proprio grazie alla presenza della grande via che collegava Roma al nord d’Italia e ai paesi d’Oltralpe, il sistema insediativo della valle si incrementò decisamente intorno al X-XI secolo, epoca in cui l’affermarsi della feudalità portò all’organizzazione di un sistema di castelli e fortilizi. La valle può essere vissuta grazie ai numerosi sentieri che si possono imboccare a piedi o a cavallo, ma anche ad altri mezzi che permettono di apprezzarla rispettando l’ambiente, come ad esempio il Treno Natura. E non occorre essere dei camminatori o dei cicloturisti provetti, basta semplicemente seguire uno dei tanti percorsi segnati. Gli amanti del vino possono salire a Montalcino attraversando i vigneti del Brunello, chi preferisce i panorami può seguire il crinale tra Radicofani e Contignano, di fronte all’Amiata, il sentiero delle gole dell’Orcia offre ambienti e flora mediterranei, mentre  salendo da Castiglione d’Orcia al Vivo ci si immerge nelle foreste del vulcano. Tra Monticchiello e Pienza si ammirano i suggestivi profili ondulati dei colli che sembrano infiniti. Vi segnaliamo anche il Parco Artistico, Naturale e Culturale della Val d’Orcia, riconosciuto dalla Regione Toscana come ANPIL (Area Naturale Protetta di Interesse Locale), vocato alla tutela dell’ambiente.

I prodotti enogastronomici sono tutti di ottima qualità e sono l’olio, lo zafferano, coltivato ed esportato fin dal Medioevo, i formaggi, in particolare il famoso Pecorino di Pienza, e i vini rossi, come il Brunello, prodotto fin dal XIX secolo.

Un ipotetico itinerario potrebbe partire da San Quirico d’Orcia, antico centro un tempo meta di molti pellegrini, poichè collegava Siena a Roma. Il centro, chiuso da una cinta di mura, è praticamente intatto. Degne di nota sono la Collegiata dei Santi Quirico e Giulitta, con i suoi magnifici portali romanico-gotici, la chiesa della Misericordia, il Palazzo Pretorio, il Palazzo Chigi e Santa Maria di Vitaleta. Nei dintorni di san Quirico, la Rocca d’Orcia è piccolo borgo medievale posto su un’altura dalla quale si possono ammirare stupendi panorami della Valle. La Rocca, risalente al XII secolo, è oggi sede di esposizioni temporanee.

A pochi chilometri ecco Pienza, un piccolo gioiello urbanistico, voluta da Pio II Piccolomini, una cittadina minuscola che si attraversa a piedi in cinque minuti. Il centro della città è la piazza dedicata a Pio II, costruita da Bernardo Rossellino, sulla quale si affacciano la Cattedrale e i Palazzi Borgia, Piccolomini e Comunale. Degni di nota sono la Cattedrale, con il campanile di forma ottagonale, custode di alcune pale realizzate da artisti di scuola senese, Palazzo Piccolomini, abitazione privata di Papa Pio II, il Palazzo Comunale, costruito dopo il 1462 e oggi sede del Comune, e la Chiesa di San Francesco, con il suo bel portale gotico e le pareti affrescate da episodi della vita di San Francesco. Particolari sono i nomi delle strade e delle vie. Da non perdere è il borgo di Monticchiello, cinto dalle mura duecentesche e celebre per il teatro popolare, mentre più a sud è Bagno Vignoni, stazione termale nata in epoca medioevale, nota per la piazza d’acqua che ospitò in passato illustri personaggi da Caterina da Siena a Lorenzo il Magnifico. Sul pendio che digrada verso il fiume, il Parco dei Mulini è un’interessante testimonianza di costruzioni e tecniche di utilizzo delle acque che risalgono al Medioevo. Il borgo di Montalcino è conosciuto in primo luogo per il suo vino, il Brunello, ma anche per la sua splendida Rocca, costruita dai senesi, oggi un’enoteca dove si possono degustare vini accompagnati da stuzzichini di salumi e formaggi. Nel centro storico meritano una visita anche le chiese di Sant’Agostino e Sant’Egidio (risalenti al XIV secolo), e il Museo Civico e Diocesano, dove sono conservate pitture e sculture dal XIV al XX secolo, e terrecotte robbiane. Da Castelnuovo dell’Abate si raggiunge l’abbazia di Sant’Antimo, uno dei capolavori del romanico in Italia.

Quasi alle pendici del Monte Amiata, Castiglione d’Orcia è il paese che segna il confine tra la Valle e i boschi dell’Amiata Antico, noto per la produzione di un ottimo olio extravergine d’oliva. Antico possedimento degli Aldobrandeschi, fu contesa nel XIV secolo tra i Salimbeni e Siena. Centro del borgo è la piazza dedicata al pittore e scultore Lorenzo di Pietro detto Il Vecchietta, sulla quale si affaccia il Palazzo Comunale, notevole così come le chiese di Santa Maria Maddalena e dei Santi Stefano e Degna. Dominano il centro i resti della Rocca Aldobrandesca e la magnifica Rocca a Tentennano. Tra le frazioni citiamo in particolare Vivo d’Orcia, meta di villeggiatura al margine delle faggete dell’Amiata, immersa in un paesaggio ricco di cascate dove sorge una grande villa cinquecentesca di proprietà dei Conti Cervini, in precedenza monastero camaldolese. A poca distanza dal centro è l’Eremo del Vivo (o “Contea”), un palazzo di forme tardorinascimentali progettato da Antonio da Sangallo il giovane. Dalle sorgenti dell’acquedotto del Vivo, che rifornisce Siena e la Val di Chiana, una salita tra faggi e castagni porta alla chiesetta dell’Ermicciolo e ai caratteristici “seccatoi” o meglio, secondo alcuni esperti, il primo nucleo abitativo di Vivo d’Orcia, un borgo medievale posto lungo il fiume Vivo.

Sempre nei dintorni di Castiglione, meritano una visita Campiglia d’Orcia e il trecentesco Castello di Ripa d’Orcia, ancora in buono stato di conservazione.

www.valdorcia.it

www.portalevaldorcia.it

www.parcodellavaldorcia.com

 

VAL DI CHIANA

Compresa tra le province di Arezzo e di Siena, in Toscana, e tra quelle di Perugia e di Terni, in Umbria, la Val di Chiana lega la propria storia alla civiltà etrusca, la cui memoria accompagna la quotidianità e si ritrova nelle usanze, negli usi contadini, nella cucina più tipica, in alcuni vocaboli  o nei toponimi dei luoghi.

Dal punto di vista gastronomico, Val di Chiana vuol dire olio extravergine d’oliva, derivato da olive ancora colte a mano, formaggio (cacio) pecorino di puro latte di pecore allevate all’aperto, vino Nobile di Montepulciano, carne chianina, quella dalla quale si traggono le gigantesche fiorentine da cuocere rigorosamente alla brace.

I chiari, così chiamati dagli abitanti della zona, sono il lago di Chiusi e quello di Montepulciano, ciò che rimane della palude che un tempo occupava la valle. Gli etruschi lo chiamavano “chiaro di luna”, e fin dall’antichità si sono succedute numerose leggende e credenze sul suo conto. Attualmente riveste grande importanza per le molte specie di pesci che lo popolano ed è un paradiso per gli amanti della natura. Nella zona sud le due torri “Beccati questo” e “Beccati quello” sono testimoni di antiche rivalità tra senesi e perugini.

I borghi e le cittadine sembrano disposti secondo uno schema preciso, quasi matematico, che li vuole posti a poca distanza l’uno dall’altro.La piccola e curata Cetona ha origine etrusca. Degni di nota sono la Chiesa della Santissima

Trinità, costruita tra il 1471 e il 1475 e custode di un ciclo di affreschi del Pinturicchio, la Chiesa di San Michele Arcangelo, dove si conservano affreschi di scuola senese ed altri attributi a Cola Petruccioli, e Palazzo Vitelli, edificato nella seconda metà del XVI secolo. Passeggiando per le sue vie sarà facile incrociare volti noti e notissimi di famosi personaggi, che hanno trovato in Cetona il luogo ideale dove stare un po’ tranquilli. Nelle vicinanze, sono visitabili invece grotte che furono abitate in epoca preistorica.

Chianciano Terme lega la sua fama alle sue treme. Dall’epoca etrusca Chianciano Terme si è evoluta fino a diventare un esempio assoluto di “città termale”, moderna e perfettamente attrezzata, che tuttavia non rinnega le proprie radici e mantiene gelosamente in un centro storico fra i più graziosi del territorio.

Chiusi, posta all’apice inferiore della Valdichiana,  è stata particolarmente interessata alle vicende legate alla bonifica della Valle, almeno a partire dal XVI secolo, affermandosi poi grazie alla sua collocazione in un punto nodale per il controllo delle comunicazioni in direzione nord-sud ed est-ovest. Di probabile origine umbra, è però riconosciuta come etrusca col nome di Chamars, raggiungendo il massimo splendore nel periodo etrusco e in particolare nel VII-VI secolo a.C.. Le vestigia etrusche sono rappresentate dalla cosiddetta “piscina etrusca”, una piscina del I secolo a.C. posta sotto il campanile e, nei dintorni, da alcune tombe monumentali della necropoli, del V secolo a.C.. Il Museo nazionale etrusco è ricchissimo di reperti di età etrusca e romana, urne cinerarie villanoviane, ceramiche di varie epoche, statue funerarie, cippi decorati, sculture architettoniche, urne di età ellenistica e infine lapidi, urne e bronzi di età romana. Si ritrovano anche tracce medioevali con la torre della Rocca del XII secolo. Tra gli edifici religiosi citiamo la Basilica cattedrale di S. Secondiano, ricostruita nel 552 sulla primitiva Basilica paleocristiana del IV – V secolo, la Chiesa di San Francesco, fondata nel XIII secolo e custode nel portale di sculture romaniche, la Chiesa di S. Maria della Morte, fondata nel XIII secolo e restaurata nel primo Novecento. Tra i Palazzi segnaliamo in particolare il Palazzo Comunale, Palazzo Petrozzi, Palazzo della Ciaia (XIV secolo) e Palazzo Bonci-Casuccini (XV secolo).

Montepulciano, di origine etrusca, libero comune dal XIII secolo e a lungo oggetto delle  Siena e Firenze, è detta “Perla del Cinquecento” per le opere lasciate da famosi artisti del Rinascimento quali il Vignola, il Sangallo e il Peruzzi. Il Museo, riaperto da qualche anno, contiene una pregevole raccolta di pittori senesi. In estate si svolge il Cantiere Internazionale d’Arte. Numerose le manifestazioni che si svolgono durante l’anno: il “Bruscello”, spettacolo folcloristico di origine medioevale, la “Mostra Interprovinciale dell’artigianato”, nella Fortezza Medicea, che espone i migliori elaborati degli artisti Toscani, “Il Bravio delle Botti”, corsa per le vie della città che vede impegnate le varie contrade. Notevole è anche la qualità dei vini.

La piccolissima San Casciano Bagni è a un passo dal Lazio e dall’Umbria. Importante stazione termale, è costituita da un nucleo medioevale con strade strette e pittoresche. Nel centro storico citiamo in particolare la collegiata di San Casciano, risalente all’anno 1000, al cui interno si conservano resti di affreschi primitivi. Poco lontano si può ammirare l’oratorio della Concezione, piccola cappella cinquecentesca con affreschi. L’edificio più interessante sorge invece presso lo stabilimento termale, detto Bagno del Portico per la presenza di un ampio porticato in travertino che lo precede, ed è la Chiesa di Santa Maria ad Balnea, con una sola navata e pareti decorate da affreschi di epoche diverse. Le acque termali, utilizzate per la cura delle malattie reumatiche, sgorgano a temperatura da 39 a 43 °C e sono ricche di sostanze solfato – bicarbonato – alcalino – terrose e variamente radioattive. Nei dintorni si segnalano il piccolo paese di Celle sul Rigo, sulla strada per Radicofani, ed il caratteristico maniero di Fighine del XI secolo.

Sarteano ha una storia molto antica, testimoniata da continui ritrovamenti archeologici che la collocano fra i centri etruschi più importanti della zona. Molte sono le sue bellezze, a cominciare dal centro storico, un dedalo di stradine che s’inerpicano fino alla rocca, dalla quale si potrà godere di un panorama vastissimo; e poi palazzi rinascimentali, piazze e splendide piscine circondate da parchi lussureggianti.

Sinalunga domina la val di Chiana, sovrastandola dall’alto di un colle. Anticamente era un avamposto militare, e ancora oggi, per raggiungere il centro storico occorre inerpicarsi su una strada che sale ripida fino al colle, altissimo. Il suo è un patrimonio di chiese e palazzi dal fascino intatto, tra i quali citiamo in particolare la cinquecentesca Collegiata di San Martino, la Chiesa di Santa Croce, custode di un bellissimo dipinto su tavola della scuola di Luca Signorelli, la Chiesa del Chiodo, dove si conserva un affresco del 1464 raffigurante un presepe, il Palazzo Pretorio e l’Antiquarium, centro di raccolta e di esposizione di reperti dell’antichità.

Torrita di Siena è una città fortificata dall’aspetto elegante, pur essendo ancora circondata dalle mura medioevali. Varcate le sue porte ci si trova davanti a tante botteghe artigiane e graziosi palazzi. Qui vicino nacque un certo Ghino di Tacco, leggendario Robin Hood di Toscana.

La piccolissima Trequanda è raccolta attorno ad una piazzetta da fiaba, sulla quale si affaccia una chiesina dall’insolita facciata a conci bianchi e neri, in un’atmosfera tranquilla, serena, quasi irreale. Tanto c’è da scoprire, natura ancora, tradizioni, prodotti agricoli..

 

MONTE AMIATA

Il monte Amiata è un angolo prezioso di Toscana compreso nelle province di Siena e Grosseto, che domina dall’alto dei suoi 1738 metri le vallate circostanti (val d’Orcia, val di Paglia), la superba piana della Maremma, le dolci colline senesi e il Lago di Bolsena.

La storia dell’Amiata conosce un momento particolare dalla seconda metà delXIX secolo, quando la scoperta di straordinari giacimenti di cinabro cambia profondamente la vita della gente, fino a quel momento abituata a polenta e acqua. Acque benefiche scorrono nelle vene della montagna, grazie alle quali sono nati i bagni termali di San Filippo, che permettono di rilassarsi tra una tappa e l’altra.

Abbadia San Salvatore lega le proprie vicende storiche e sociali alla presenza dell’Abbazia di San Salvatore, ente religioso che ha svolto un ruolo fondamentale nella cristianizzazione della montagna. La chiesa abbaziale presenta caratteristiche di architettura romanica e la facciata nel corso dei secoli ha subito varie trasformazioni. Da non perdere una visita alla cripta che ha una pianta a croce latina e presenta 13 piccole navate delimitate da colonne tutte diverse tra loro con capitelli caratterizzati da sculture romaniche. Anticamente l’Abbazia era circondata da mura difensive. Tra le chiese fuori le mura si ricordano la Madonna dei Remedi (XVII secolo) e, sulla strada che invece va verso la montagna, la Madonna del Castagno (XVI secolo) costruita al posto di una cappella votiva dedicata alla Madonna. Fuori dal centro abitato, immerso tra i castagni, si trova il piccolo oratorio dell’Ermeta in cui è conservato un crocifisso di legno intagliato frequentemente venerato dalla gente del posto. Il borgo medievale si raggiunge oltrepassando la Porta Castello, nota anche come Porta della Badia in quanto metteva in contatto il borgo medievale con l’Abbazia.

Piancastagnaio, al confine con il Lazio e l’Umbria, è un paese di origini medievali caratterizzato  dall’uso della pietra grigia. In origine il borgo era un possedimento dell’Abbazia di San Salvatore, conteso poi tra gli stessi monaci, gli Orvietani, gli Aldobrandeschi, gli Orsini di Pitigliano e la Repubblica di Siena che, nel 1415, si aggiudicò la contesa. Degni di nota sono il convento francescano di San Bartolomeo, la Rocca Aldobrandesca del XII secolo, il Palazzo Pretorio, del quale rimangono la struttura ed una bifora cieca, il Palazzo del Podestà, la Loggia della Mercanzia, la Chiesa di Santa Maria de Cuntaria, di origini romaniche ma di struttura gotica, l’imponente Palazzo del Marchese, caratterizzato da forme tardorinascimentali, e la duecentesca Chiesa della Madonna delle Grazie. Poco fuori dal borgo medievale si trova il Santuario della Madonna di San Pietro (XII secolo) legato ad eventi miracolosi.

Sul confine con la Val d’Orcia, Radicofani è una delle più imponenti fortezze della Toscana, che ha controllato per secoli il confine tra il Granducato di Toscana e lo Stato Pontificio. Anche se il sito è stato utilizzato da Etruschi e Romani, la fortezza è sorta poco prima del Mille, è stata più volte modificata, ed è stata rafforzata nel Cinquecento con dei bastioni capaci di resistere alle artiglierie. La Torre, ricostruita nel Novecento, offre uno straordinario panorama sulla Val d’Orcia, l’Amiata, l’Appennino e i laghi Trasimeno e di Bolsena. Le chiese di San Pietro (secolo XIII) e Sant’Agata conservano una notevole raccolta di terrecotte robbiane e statue lignee. Il severo Palazzo Pretorio ospita oggi il Comune.

Castiglione d’Orcia segna il confine tra le foreste del Monte Amiata e la Val d’Orcia. Antico possedimento degli Aldobrandeschi, fu contesa nel Trecento tra i Salimbeni e Siena. Centro del borgo è la piazza dedicata al pittore e scultore Lorenzo di Pietro detto Il Vecchietta, sulla quale si affaccia il Palazzo Comunale, notevole insieme alle chiese di Santa Maria Maddalena e dei Santi Stefano e Degna. Dominano il centro i resti della Rocca Aldobrandesca e la magnifica Rocca a Tentennano. Degno di una visita anche il centro storico di Campiglia d’Orcia, che ha mantenuto i caratteri medievali con suggestivi vicoli, strette scalinate di collegamento e percorsi coperti.

 

LE CRETE

Il lembo di terra a sud-est di Siena è rappresentato dal paesaggio delle Crete, uno tra i più belli d’Italia. Un territorio argilloso, percorso da strade sinuose, un territorio di grande fascino e quasi irreale per il colore grigio delle crete e per il giallo che tende all’arancione del tramonto, colori che cambiano con l’alternarsi delle stagioni.

Molti gli itinerari naturalistici percorribili, così come molti e di ottima qualità sono i prodotti agricoli che nascono da questa terra, grazie alle distese di pascoli verdeggianti che si aprono intorno ad esse, alle coltivazioni di girasoli, ai campi di grano, ai vigneti. Alcune tipicità sono il Brunello di Montalcino, il tartufo, il carciofo di Chiusure, il miele, prodotti che si ritrovano al Mercatino delle Crete Senesi, ogni seconda domenica del mese ad Asciano accanto a prodotti dell’artigianato locale.

Ovunque sono borghi medioevali, pievi, castelli e rocche fortificate, ma soprattutto gli antichi poderi che testimoniano la civiltà contadina di queste zone. Il borgo medievale di Asciano è tra i più affascinati. Abitata dagli antichi Etruschi, è crocevia di strade antiche, come la Lauretana, la via di Rapolano e la strada bianca di Monte Sante Marie. Da non perdere la basilica di Sant’Agata, risalente all’XI secolo e successivamente modificata, il vicino Museo di Arte Sacra, sede di una collezione di opere trecentesche e quattrocentesche. Su Corso Matteotti si affacciano la Chiesa di San Bernardino (sede del Museo Etrusco) e la chiesa tardogotica di Sant’Agostino. Molto bella per l’essenzialità della sua architettura è anche la duecentesca Chiesa di San Francesco (XIII sec). A pochi chilometri di distanza è l’Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, fondata da Bernardo Tolomei, uno dei complessi monastici più importanti di tutto il senese.

Buonconvento è storicamente parlando luogo d’incontri e scambi, e a testimonianza di un passato importante, nella sua pianta rettangolare conserva diversi edifici monumentali. In particolare sulla facciata del palazzo comunale si possono tuttora vedere ben 25 stemmi dei podestà che l’hanno governata fino al 1270. Una tappa da non perdere è sicuramente il Museo di Arte Sacra della Val d’Arbia, nel quale sono radunate le opere provenienti da chiese e pievi sparse sul territorio delle Crete.

Ai tempi dell’antica Repubblica senese, Monteroni d’Arbia era una fattoria importantissima. Ancora oggi Monteroni si esprime con una consistente produzione artigianale, e a testimonianza della sua importanza come centro di produzione agricola è il trecentesco mulino fortificato facilmente visibile per la sua grande torre in mattoni di cotto. Sulla strada che la unisce a Siena un’altra tappa rilevante è la monumentale fattoria di Cuna, straordinaria grancia fortificata che faceva parte del Santa Maria della Scala.

Percorrendo la Cassia in direzione di Buonconvento si arriva al borgo di Lucignano d’Arbia, villaggio fortificato in cui merita una visita la pieve romanica di San Giovanni Battista, affrescata nel VI secolo da Arcangelo Salimbeni.

Rapolano Terme, al confine con la Val di Chiana e i boschi del Chianti, apre un’incomparabile finestra sulle Crete, che appaiono come uno sconfinato campo di grano costellato di piccoli borghi, pievi, poderi e strade bianche apparentemente senza meta. Rapolano è sinonimo di acque termali, e le sue terme sono i luoghi giusti per trovare piacere nei vapori e regalare al corpo e alla mente momenti di relax. I dintorni sono impreziositi da borghi, castelli, fortificazioni e tracce di insediamenti etruschi e romani.

San Giovanni d’Asso è il regno del tartufo bianco, celebrato nella tradizionale Mostra Mercato ospitata ogni mese di novembre nel Castello che si erge dal “Borghetto”, la parte più alta del paese. Meritano una visita la Chiesa di San Giovanni Battista e, nella parte bassa, la Chiesa di San Pietro in Villore (XI – XII secolo). Da non perdere anche  i dintorni, ovvero il piccolo borgo e il castello di Monterongriffoli, le frazioni rurali di Vergelle, Lucignano d’Asso, Montisi e la straordinaria strada bianca di Pieve a Salti.

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